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中美歐逐鹿非洲互聯網市場
來源:財經Live  發布時間:2019-06-11 10:18:09
 

美國科技巨頭和中國的科技巨頭們競相在非洲投資擴建數字基礎設施。對非洲來說,這既是風險,也是機遇。

眾所周知,現在許多非洲國家在移動支付等電子政務方面已走在世界前列。如果不是缺乏可靠的基礎設施,非洲的數字革命本還能走得更遠。不過這一情況正在得到改善。

尤其是臉書、亞馬遜、谷歌幾個美國科技巨頭競相躋身市場:他們投資衛星、熱氣球網絡或無人機,以便非洲大陸最偏遠的角落也可以接入互聯網。另外,引起各國媒體關注的中國"一帶一路"項目中也包含了投資擴建發展中國家的數字基礎設施,尤其是要在非洲使用華為技術。

非洲一些地區是"互聯網沙漠"

美國和中國的項目來的正是時候:盡管非洲在數字化上取得了進展,但還是有很大的投資需求,也有很大的市場空間。世界銀行最新發布的研究顯示,撒哈拉以南非洲地區只有五分之一的人擁有互聯網,非洲互聯網普及率遠低于全球平均水平,目前全球互聯網普及率略微超過50%。

不過非洲各地情況大有不同。無界互聯網(Internet sans frontières)的布朗克(Félix Blanc)說:"一些國家比如利比里亞、肯尼亞等互聯網普及率為80%,但是其它一些國家卻是互聯網沙漠。" 比如遠離海岸、無法連接到海底光纜的中非共和國。

非洲互聯網基礎設施的主要參與者都是些老牌的跨國電信巨頭,如南非的MTN集團、法國Orange股份有限公司、印度巴帝電信(Bharti Airtel)。國有電信企業比重不高。2000年所有非洲互聯網服務商有近一半是國有電信公司,但目前國有企業比占大約僅有五分之一。政治學者弗賴伯格(Tina Freyburg)認為,成本的增加是造成國有電信企業減少的一個主要原因:"許多國家無法單獨承擔高額投資,只能依賴于外國公司的資金。"

對各國政府來說,這是一個左右為難的選擇。特別是對于專制政權,對數字基礎設施的掌控是權力之重。這些政府不想把這個權力工具移交他手,因此給服務商們施加壓力。通常來講,這些企業都愿意配合政府。布朗克指出,為了進入市場,就連一些歐洲公司,比如Orange股份有限公司都愿意接受互聯網審查。

但政府的做法并非暢通無阻。審查和暫時關閉網頁影響的不僅僅是用戶。臉書、谷歌這樣的互聯網公司也依賴于現有的基礎設施。弗賴伯格說:"比如在烏干達,像MTN這樣的公司配合政府叫停網頁的話,臉書也會打不開。"

這也是這些科技巨頭不愿依靠電信企業,努力進入到基礎設施市場的原因之一。

來自硅谷的數字基礎設施投資也會遇到問題。布朗克提到中國在非洲的投資:"中美之爭會直接給非洲人帶來影響。"不過他仍舊相信,非洲在基礎設施方面的缺口是一個很好的機遇。非洲現在有機會可以發展另一種分散的、不被少數經濟運營商壟斷的互聯網模式。

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